Bebeklerde vücut sıcaklığı çok önemlidir. Yetişkinler, vücutlarını sıcak tutmak için kalın giysiler giyerler ve serinlemek için gölgede kalırlar ancak yeni doğan bir bebeğin bu tür ayarlamaları yapması imkansız olduğu için, anne babasına muhtaçtır.

Doğru Sıcaklık

Sıcaklık kontrolu ile ilgili genel bilgi sahibi olmak yararlı olabilir. En önemli nokta “nötr termal sıcaklık”tır. Yani vücut sıcaklığını, en düşük eforla koruduğu sıcaklık seviyesidir. Çıplak yeni doğan için bu seviye, 32°C’dir. Ama sarıp sarmalandığı anda söz konusu sıcaklık yaklaşık 24°C’ye düşer. Doğumdan sonraki birkaç hafta içinde bebeğin vücut sıcaklık denetimi gelişmeye başladığı için ve iyi giydirildiği sürece, yaklaşık 21 °C nin altında rahatlıkla yaşar.

Değerli Bir Yağ

Normal hamilelik sürecinden sonra doğan bebeğin, ısı-denetim mekanizması vardır. Bu,kahverengi yağ dokusudur. Doğumda bu doku, bebek vücudunun %5’ini teşkil eder ve sırtta, omuzlarda ve boyunda bulunur. Bebeğin vücudu aşırı derecede soğuduğu takdirde, kahverengi yağ dokusu, özel bir kimyasal işlemle ısı üretir. Çocuk büyüdükçe ve aşırı üşümeyi önleyen yöntemler geliştirdikçe, kahverengi yağ yavaş yavaş bildiğimiz beyaz yağa dönüşür.

Aşırı Isınma

Bebeğin aşırı ısınmamasını sağlayan birkaç faktör vardır. Bebek hararet hissederse içgüdüsel olarak üstündekileri tekmelemeye başlar. Bacaklarıyla battaniyesini ittirmeye başlar.

Aşırı Soğuma

Prematüre Bebekler

Aşırı vücut soğuması riski prematüre bebeklerde daha yüksektir. Prematüre bebeklerde, var olan vücut sıcaklığını korumada önemli rol oynayan kahverengi yağ dokusu henüz gelişmemiştir. Bu nedenle oda sıcaklığı yeterince yüksek değilse, bebeğin vücudu hızla soğuyabilir. Prematüre bebekler için kullanılan kuvözler genelde 32°C civarında tutulur. Bu kuvözlerin termostatlarının tamamen hatasız olması gerekir çünkü birkaç derecelik bir sıcaklık artışı bile ciddi vücut sıcaklığı artışlarına veya inişlerine neden olabilir.